Wala était l’histoire de la réussite de la crypto monnaie parfaite en Afrique – jusqu’à son effondrement

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Pendant un moment, cela a fonctionné comme prévu. Un utilisateur sud-africain pourrait payer la facture d’électricité de sa mère en Ouganda à l’aide d’une application de paiement cryptée appelée Wala.

Toutefois, malgré les efforts rapides déployés pour faciliter les envois de fonds et autres petits paiements pour les pays africains sous-financés, Wala était déjà en faillite au début de 2019, licenciant son personnel et fermant l’accès à l’application phare de la société en février.

La Directrice générale, Tricia Martinez, a publié en juin un article sur son blog attribuant les difficultés de la société à la médiocrité des infrastructures africaines. Dans une récente interview avec Decrypt , le cofondateur de Wala, Samer Saab, a également affirmé que de nouvelles réglementations ougandaises et une infrastructure Internet peu fiable ont provoqué un exode d’utilisateurs de la plate-forme naissante.

Mais trois sources connaissant les opérations de l’entreprise, qui ont parlé sous le couvert de l’anonymat, racontent une histoire bien différente.

Ils ont dit à CoinDesk que Martinez avait dépensé des fonds provenant de l’offre initiale de 1,2 million de dollars (ICO) en 2017 pour l’achat d’équipements coûteux et les voyages internationaux, ainsi que pour l’hébergement dans des logements luxueux tels qu’un bureau spacieux au Cap.

CoinDesk a pu confirmer l’existence de comptes d’utilisateurs actifs au moment de l’arrêt. Cependant, comme Wala n’avait pas de modèle de revenu, la société a rapidement épuisé ses ressources, indépendamment du précédent tour de table d’un million de dollars recueilli auprès d’investisseurs tels que Newtown Partners de Vinny Lingham  .

Wala employait environ huit personnes en Afrique du Sud, disposait d’un réseau d ‘ »ambassadeurs » et avait noué des partenariats avec des processeurs de paiement locaux en Afrique afin que les clients puissent effectuer des retraits directs si nécessaire.

Pour ce qui est d’embaucher des produits locaux et de produire un produit réel pour les utilisateurs sous-financés par le biais de marques auxquelles ils font déjà confiance, Wala a vérifié toutes les cases.

«C’est l’histoire des entrepreneurs moyens», a déclaré une des sources à CoinDesk. « Notre voie vers les revenus était trop incertaine pour convaincre les investisseurs [d’investissements ultérieurs]. »

Llew Claasen, de Newtown Partners, a déclaré à CoinDesk: «Les conditions du marché de la crypto en 2018 ne les ont pas aidées et elles ont manqué d’argent avant de pouvoir clôturer une nouvelle tournée.» Il a ajouté: «Les start-ups sont brutales.»

En outre, les rapports de CoinDesk ont ​​confirmé que les nombres d’utilisateurs précédemment promus par la startup étaient exagérés.

Alors que le blog de Martinez  affirme que Wala comptait «150 000 utilisateurs», une source anonyme a estimé que ce nombre était plus proche de 2 000 personnes disposant de nombreux portefeuilles. Chaque porte-monnaie a pu réclamer une petite récompense lors de l’installation. Des dizaines d’utilisateurs ont donc créé de nombreux comptes. Seules plusieurs centaines de personnes utilisaient réellement l’application Wala aux fins prévues, a précisé la source.

La source a estimé qu’environ 300 utilisateurs n’avaient pas récupéré leurs fonds, sur la base de portefeuilles obsolètes qui contenaient encore des jetons. Un utilisateur ougandais a déclaré à CoinDesk que, bien qu’elle ait perdu environ 21 USD dans la débâcle parce qu’elle n’avait pas été avertie de la fermeture de la startup, découvrir pour la première fois la crypto-monnaie était une expérience positive.

Plusieurs sources ont contredit le discours de Martinez en affirmant que l’insolvabilité, et non l’infrastructure ou des partenaires défectueux, avait conduit à la faillite de la société.

« Je ne crois pas que leur comportement était dû à un lieu de malice », a déclaré une source anonyme. «Ils viennent juste de sortir de leur profondeur et ont mal géré la situation.

Tribulations de démarrage

Servir les utilisateurs ayant des connaissances numériques et un accès mobile limités peut être difficile, en particulier lorsqu’une jeune entreprise a besoin de communiquer avec les utilisateurs en masse .

La stratégie de croissance à la base consistant à compter sur des ambassadeurs ougandais indépendants a eu un effet pervers lorsque l’information fournie par le bouche-à-oreille à propos de la fermeture ne s’est pas étendue jusqu’au programme d’inscription.

Une autre source anonyme a déclaré que la start-up avait affirmé que les difficultés avaient été causées par la «maintenance» même après le début du processus d’arrêt. Le site Web de Wala est toujours en ligne et le compte Twitter de Martinez met en lumière 2018 photos de l’équipe dissoute de Wala.

Martinez a  tweeté le 23 juin que Wala envisageait de collecter des fonds et de se relancer avec un modèle plus durable. Martinez et sa cofondatrice Saab n’ont pas répondu aux demandes de commentaires de CoinDesk.

Chatter sur le groupe Wala Telegram, avec des plaintes de comptes désormais non conformes, soutient le récit de sources anonymes. L’utilisateur ougandais a également confirmé qu’elle n’avait pas été avertie de la fermeture de l’application.

«La majorité des utilisateurs ne disposent pas de Telegram, Twitter ou WhatsApp. Donc, pour eux, parler est pratiquement impossible. C’est pourquoi personne n’a entendu parler de rien », a déclaré une source anonyme. «Les gens essayaient de retirer de l’argent, mais ils n’ont pas pu le faire car nous n’avons pas complété notre solde avec le fournisseur de retrait.»

Peu importe ce que l’avenir nous réserve, l’affaire Wala montre à quel point les startups centrées sur les jetons sont soumises aux exigences des entreprises de tous les jours. La solution technique de Wala fonctionnait à une échelle limitée et a rapidement suscité une traction modeste, mais elle nécessitait également une croissance des bénéfices.

Et même s’ils souhaitent en savoir plus sur la crypto-monnaie, les utilisateurs marginalisés sont rarement une source de revenus rapides.

«Wala n’a jamais été exploiteur. Je crois qu’ils ont à coeur l’intérêt des Ougandais et que nous aurions pu changer leur vie », a déclaré une source anonyme. « Un modèle aurait pu être élaboré. »

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