Vodafone est la dernière grande entreprise à quitter l’association Libra fondée par Facebook

Le conglomérat britannique de télécommunications Vodafone est devenu la huitième entreprise à se retirer de la Libra Association, le conseil d'administration de l'initiative mondiale sur la monnaie numérique créée par Facebook, a appris CoinDesk.

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London, UK - July, 22nd 2011:A london Taxi cab with passengers and driver - painted in British Flag design with an advertising slogan for Vodafone, crosses Waterloo Bridge with a view of the City of London

Vodafone et Libra ont confirmé mardi que la société ne faisait plus partie du consortium. Vodafone consacrera des ressources précédemment destinées à la Balance à son service de paiement numérique bien établi et performant M-Pesa, que la société prévoit d’étendre au-delà des six pays africains actuellement desservis.

La séparation semble être à l’amiable, Vodafone quittant spécifiquement pour se concentrer sur son propre service connexe et non en raison des préoccupations réglementaires qui ont apparemment effrayé d’autres anciens membres.

Vodafone rejoint PayPal, Mastercard, Visa, Mercado Pago, eBay, Stripe et Booking Holdings en se retirant du projet controversé stablecoin, et c’est la première entreprise à quitter après que l’association a été officiellement organisée en octobre 2019. Les sociétés de paiement sont probablement parties en raison de les inquiétudes concernant un contrôle réglementaire accru, que plusieurs sénateurs américains ont menacé. (Au moins un, Visa, a spécifiquement mentionné les «attentes réglementaires» comme raison de ne pas adhérer.)

Dans un communiqué, un porte-parole de Vodafone a déclaré que la société estime qu’elle peut apporter le plus efficacement des services financiers abordables aux pauvres du monde en se concentrant sur M-Pesa pour le moment.

« Nous avons déclaré dès le départ que le souhait de Vodafone était de contribuer véritablement à l’extension de l’inclusion financière », a déclaré le porte-parole. «Nous restons pleinement attachés à cet objectif.»

Dante Disparte, responsable des politiques et de la communication avec la Libra Association, a évoqué la décision de Vodafone dans un communiqué.

« Bien que la composition des membres de l’Association puisse changer avec le temps, la conception de la gouvernance et de la technologie de Libra garantit que le système de paiement Libra restera résistant », a déclaré Disparte.

La Balance a l’intention d’admettre de nouveaux membres à l’Association en 2020, a déclaré une personne familière avec la situation. La liste d’attente se trouve actuellement au nord de 1 500 entreprises. Une majorité des deux tiers environ des membres existants doit accepter d’ajouter un nouveau participant.

La porte reste ouverte

Facebook a dévoilé Libra en juin 2019, après des mois de spéculation autour du projet. Alors que le géant des médias sociaux reste membre de son conseil d’administration via sa filiale de portefeuille blockchain Calibra, sur le papier, Libra est une entité indépendante.

Le Balance Stablecoin est destiné à servir de moyen de paiement mondial et serait soutenu par un panier de devises souveraines, notamment le dollar américain, l’euro, la livre sterling et d’autres.

L’objectif de Libra est de «construire un écosystème financier capable de brancher et d’autonomiser des milliards de personnes», a déclaré Disparte à CoinDesk en juin.

Les documents marketing pour Libra et Calibra ont indiqué que 1,7 milliard d’individus dans le monde restent fermés aux services financiers. La Balance espère résoudre ce problème en facilitant le transfert de fonds de personne à personne, un objectif que partage Vodafone.

Les télécommunications gèrent depuis longtemps leur propre monnaie numérique en Afrique grâce à M-Pesa, un service de transfert basé sur une plate-forme mobile.

M-Pesa offre déjà la possibilité d’accepter un certain nombre de devises différentes pour les envois de fonds. Il est possible que la plate-forme accepte à l’avenir des pièces stables, y compris éventuellement la Balance, a déclaré un individu familier avec la pensée de Vodafone.

« Nous continuerons de surveiller le développement de l’Association de la Balance et n’excluons pas la possibilité d’une future coopération », a déclaré le porte-parole de Vodafone.

Lancement 2020?

Alors que Libra avait initialement l’intention de se lancer au premier semestre 2020, cette chronologie a été mise en doute l’année dernière lorsque le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, a déclaré que les préoccupations réglementaires pourraient repousser la date.

S’exprimant sur scène lors du panel Blockchain Central organisé par le Global Blockchain Business Council à Davos, Disparte a également fait allusion à un possible retard dans le calendrier de lancement.

« Nous préférons aller lentement et bien faire les choses, plutôt que de fixer un délai de lancement qui nous empêche de résoudre le problème des paiements pour ceux qui ont le plus besoin de cette solution », a-t-il déclaré à Joanne Po de CoinDesk.

La certitude réglementaire sera cependant nécessaire pour aider à « débloquer » les monnaies numériques, a-t-il déclaré.

Le calendrier de lancement n’était pas une préoccupation pour Vodafone, selon la personne familière avec la pensée de l’entreprise.

Pourtant, ces préoccupations réglementaires ne semblent pas freiner la Balance de la conception technique et du développement. Le groupe a déjà lancé un testnet pour Libra, avec de nouvelles fonctionnalités ajoutées au cours des derniers mois.

La semaine dernière, Libra a annoncé la formation d’un comité de pilotage technique pour superviser le développement de sa feuille de route, composé de cadres de plusieurs membres de l’Association.

« L’Association poursuit ses efforts pour parvenir à une mise en œuvre sûre, transparente et conviviale du système de paiement Libra », a déclaré Disparte dans son communiqué mardi.