Lutte de pouvoir en interne chez Bitnain le géant du Mining

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FILE PHOTO: Bitcoin mining computers are pictured in Bitmain's mining farm near Keflavik, Iceland, June 4, 2016. Picture taken June 4, 2016. REUTERS/Jemima Kelly/File Photo

Une transcription d’une réunion du personnel de Bitmain révèle une horrible lutte de pouvoir au sein du plus grand fabricant de bitcoins du monde, qui a entraîné l’éviction brutale de son cofondateur, Micree Ketuan Zhan.

CoinDesk a obtenu et vérifié une transcription partielle de la réunion de mardi qui a duré une heure. Jihan Wu, cofondateur de Bitmain et fondateur de la société avec Zhan en 2013, expliquait à tous les employés pourquoi il estimait nécessaire de renverser son partenaire de longue date et ancien co-PDG.

Après avoir quitté ses fonctions de direction au jour le jour en décembre 2018, M. Wu est revenu mardi au poste de président de la société et directeur exécutif de la filiale Beijing Bitmain. Il a immédiatement fait sentir sa présence.

Plus tôt dans la journée, Wu a informé le personnel que Zhan avait été limogé de tous ses rôles, avec effet immédiat. Lors de la réunion à quatre mains qui a suivi, il a décrit une rupture entre les deux dirigeants vers la fin de l’année dernière.

« Zhan a exacerbé ce qui devrait être un désaccord sur une décision commerciale ordinaire au niveau de la lutte pour le pouvoir », a déclaré Wu.

Tensions montantes

Lors de la réunion de mardi, Wu a déclaré que lui et Zhan avaient la tête dure depuis 2015.

Cependant, les choses ont mal tourné en décembre 2018 lorsque Bitmain a décidé de procéder à une série de licenciements majeurs. Wu a poussé pour les licenciements, alors que Zhan a d’abord résisté.

Selon Wu, lui et trois autres membres fondateurs de Bitmain ont tenté de persuader Zhan de prendre une décision unanime sur les licenciements, ce que Wu et d’autres ont jugé nécessaire de sauver la société.

Zhan n’est toutefois pas convaincu et a tenté de rallier d’autres cadres supérieurs et intermédiaires au plan de licenciement, a déclaré Wu, pour découvrir que la plupart d’entre eux le soutenaient.

Wu a déclaré lors de la réunion de mardi:

«Tout le monde sait qu’en 2018, la société a dépensé partout des investissements inutiles et précipités dans des projets de recherche et développement et a embauché des dizaines et des centaines de personnes sans réfléchir. Tout le monde a soutenu les licenciements. « 

Néanmoins, Zhan a ordonné une deuxième réunion le 17 décembre, affirmant qu’il devrait être l’unique PDG et menaçant d’annuler les incitations à l’achat d’actions pour ceux qui ne le soutiendraient pas.

En fin de compte, la deuxième tentative de Zhan a échoué, a ajouté Wu, mais les deux sont parvenus à un accord pour se retirer tous les deux en tant que co-PDG et Bitmain a procédé à des licenciements.

«Je sais que Zhan est une personne instable et peut être amère. J’ai choisi de faire un pas en arrière et de le laisser assumer la gloire du rôle de président », a déclaré Wu lors de la réunion.

Cependant, la tourmente a provoqué de graves divisions au sein de l’entreprise et a effrayé les partenaires commerciaux de Bitmain, à un moment où le marché de la crypto était au plus bas, selon le récit de Wu.

«Ce jour-là, des fournisseurs nous ont appelés pour demander le rapprochement des comptes fournisseurs. La Banque de Beijing a déjà accepté de nous accorder des lignes de crédit, mais celles-ci ont été supprimées le lendemain », a déclaré Wu.

« Si le prix du bitcoin n’avait pas rebondi au cours des derniers mois … la société n’aurait peut-être pas été en mesure de survivre à l’hiver dernier. »

Opportunités ratées

2019 n’a pas été bon pour Bitmain, a déclaré Wu à la réunion interne de Tueday.

Même avec le rebond des prix de Bitcoin, Wu a déclaré que la société n’avait pas pleinement profité de l’occasion.

«La part de marché de notre équipement minier est en baisse», a-t-il déclaré. «La domination de nos pools miniers est également en baisse. »

En effet, les principaux fabricants de minéraux concurrents de Bitmain, notamment Canaan, WhatsMiner et InnoSilicon, ont tous été en mesure d’augmenter leurs ventes à la suite du boom du marché de cette année.

Pendant ce temps, BTC.com et Antpool, les pools miniers phares de Bitmain, ont perdu leur position dominante de longue date au profit de Poolin – fondé par les anciens créateurs de BTC.com – et de F2Pool. Poolin et F2pool sont actuellement les deux meilleurs pools miniers au monde, sur la base du distribution en temps réel du taux de hachage .

Les appels sur le numéro de téléphone mobile de Zhan, ainsi que les messages texte ultérieurs demandant un commentaire, n’ont pas reçu de réponse. Cependant, un article paru dans Tencent News a déclaré mercredi que Zhan avait déjà commencé à contacter des avocats dans le but d’intenter une action en justice contre Bitmain.

Un porte-parole de Bitmain ne ferait aucun commentaire.

Idées « folles »

Wu et Zhan semblent s’être disputés à propos de ce que Wu a appelé les idées «folles» de Zhan, à savoir redoubler d’effort sur le commerce de l’intelligence artificielle (IA) de la société, qui n’est pas lié à l’exploitation de bitcoins.

Selon Wu, certaines des idées de Zhan étaient notamment de faire en sorte que les employés des finances et de la comptabilité à Shenzhen assument des rôles de vente pour les produits d’intelligence artificielle.

«Qui s’occupera de notre livre à Shenzhen? Comment allons-nous présenter les données financières pour [une] introduction en bourse? »A demandé Wu, ajoutant:

“Recruter 300 nouveaux diplômés? Combien d’employés avons-nous en ce moment? Avons-nous suffisamment de ressources pour les former si nous recrutons autant de personnes d’un coup? »

Il a en outre allégué que Zhan avait récemment proposé d’investir davantage dans une entreprise déjà « en détresse » et qui avait brûlé les principaux développeurs de la société qui sont « malades à la maison ».

« L’intelligence artificielle est un investissement de risque pour Bitmain », a déclaré Wu. «Cela nécessite toujours un investissement considérable. Nous devons continuer à gagner de l’argent grâce à notre activité principale afin de pouvoir investir dans AI dans le capital-risque. »

Wu a ajouté:

«Certains disent à l’intérieur de l’entreprise, c’est moi qui gère les affaires et Zhan gère les technologies. Je veux demander, entre Zhan et moi, qui a vraiment un amour pour la technologie? Zhan n’aime pas la technologie, il aime ce sentiment de réaliser son désir infini de pouvoir. Il n’aime pas la technologie, il aime la vanité. Les gens, nous n’avons pas d’autre choix que de garder Zhan loin de cette entreprise.

Saignements IPO

Selon le reportage de Tencent News  , Bitmain aurait déjà déposé une demande aux États-Unis pour tenter de redevenir publique. Le dépôt confidentiel aurait été soumis une semaine avant ce que le journal décrivait comme un coup d’Etat de Wu.

Le rapport ajoute que le 28 octobre, un jour avant l’envoi du courrier électronique de Wu, Zhan assistait toujours à une conférence à Shenzhen au nom de Bitmain pour promouvoir ses produits d’IA.

Zhan est revenu à Beijing après l’annonce de la nouvelle mardi, mais il n’a pas le droit d’entrer dans les bureaux de la société, a annoncé Tencent News.

Cependant, une question majeure reste sans réponse: comment Bitmain a-t-il réussi à écarter Zhan de tous ses rôles étant donné qu’il était le président et l’actionnaire principal?

Avant le remaniement de décembre 2018, Zhan détenait 36% de la société de portefeuille de Bitmain, tandis que Wu n’en détenait que 20,25%, selon le dépôt en bourse de Bitmain en 2018 à Hong Kong, citant des données de septembre 2018.

Parmi les autres principaux actionnaires figurent les membres fondateurs Yuesheng Ge (4,18%), Zhaofeng Zhao (6,26%) et Yishuo Hu (4,18%), ainsi qu’une fiducie qui détenait 18,47% des incitations à l’achat d’actions de la société.

Les autres principaux actionnaires externes sont Sequoia China Capital (2,7%), Richway Investment Limited (1,17%) et Sinovation (1,13%).

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