Bitcoin au Zimbabwe: les Zimbabwéens adoptent-ils vraiment les crypto-monnaies?

Si vous lisez des medias de crypto monnaie , vous aurez peut-être l’impression que Bitcoin joue un rôle majeur en aidant les Zimbabwéens à court d’argent. L'histoire de «Bitcoin sauve le Zimbabwe» peut être vendue, mais la réalité de l'adoption de la crypto-monnaie dans le pays d'Afrique australe est très différente. Dans cet article, vous découvrirez la véritable histoire du bitcoin au Zimbabwe racontée par un journaliste local.

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Le Zimbabwe aujourd’hui

La détérioration de l’environnement sociopolitique du Zimbabwe est largement imputée à la mauvaise gestion de la monnaie fiduciaire défaillante du pays et à la confrontation entre les principaux partis politiques du pays. Depuis les élections contestées d’août 2018, le pays a été témoin de nombreuses manifestations violentes qui ont entraîné des destructions de biens et des pertes en vies humaines.

Introduit en 2016, le Zimdollar – qui s’échangeait brièvement au pair avec le dollar américain – s’est déprécié jusqu’à 900%, ce qui a entraîné une hausse inévitable de l’inflation et des troubles sociaux qui ont suivi. Alors que le gouvernement a suspendu l’annonce des chiffres de l’inflation, le professeur d’économie appliquée de l’Université John Hopkins, Steve Hanke, estime actuellement ce chiffre à 558% .

Pour compliquer les choses pour les Zimbabwéens, le gouvernement a depuis adopté différentes réglementations qui ont essentiellement réduit l’utilisation de devises étrangères comme protection contre l’inflation. Le Zimbabwe a une économie dollarisée depuis 2009 mais cette pratique a été abandonnée en juin 2019 lorsqu’un instrument statutaire a rendu illégale la possibilité d’effectuer des transactions locales en USD.

L’option du dollar étant apparemment fermée, les Zimbabwéens recherchent maintenant d’autres solutions pour protéger leurs revenus et leurs économies de l’hyperinflation. Bitcoin serait une telle option.

Bitcoin au Zimbabwe

Bitcoin

En fait, pour de nombreuses personnes hors du Zimbabwe, les conditions susmentionnées donnent à penser qu’il est logique que les Zimbabwéens optent pour le bitcoin et les crypto-monnaies en général. Alors, ont-ils adopté les crypto-monnaies?

En effet, le commerce local en bitcoins est en croissance, mais c’est l’ampleur de cette croissance qui reste loin de ce à quoi certains pourraient s’attendre.

En dépit de la surabondance de cette narration dans les médias mondiaux, l’utilisation des bitcoins au Zimbabwe reste insignifiante. Les raisons de ce manque d’enthousiasme vont des problèmes habituels tels que la volatilité des prix, l’incertitude réglementaire, ainsi que ceux propres à certains pays, tels que le manque d’échanges fiables, l’ignorance et un accès limité à Internet.

Les crypto-monnaies sont sans frontières et ne sont donc pas soumises aux contrôles de change stricts du Zimbabwe. Pourtant, la technologie reste relativement nouvelle pour les Zimbabwéens ordinaires. Peu y voient une solution aux problèmes de longue date de la monnaie fiduciaire du pays.

Bien qu’il puisse y avoir un consensus général sur l’identification de la genèse des problèmes de la monnaie fiduciaire du pays, le débat qui s’ensuit suggère que les crypto-monnaies décentralisées ne sont pas (encore) considérées comme une alternative viable.

Certains experts économiques, dont l’un des ministres des finances le plus influent du Zimbabwe, Tendai Biti , estiment que l’adoption du rand sud-africain est la meilleure solution pour s’attaquer aux problèmes de change du pays. La crypto-monnaie est généralement considérée comme une solution très recherchée. Bien que l’actuel ministre des Finances, Mthuli Ncube, ait parlé de son potentiel peu après sa nomination à ce poste. 

Manque de présence d’échanges d’égal à égal

Il semblerait que seuls quelques Zimbabwéens sachent que c’est Golix, un crypto-échange, qui a brièvement introduit cette crypto-alternative dans le pays. Golix (anciennement connu sous le nom de Bitfinance) a ouvert ses portes pour fournir une plateforme de trading bitcoin aux utilisateurs locaux. Au début de 2018, Golix a déclaré que sa base d’utilisateurs s’élevait à plus de 50 000 et avait enregistré un volume de transactions de 20 millions de dollars au cours des trois années qui ont suivi son lancement.

En fait, Golix a réussi à développer sa plate-forme et sa base d’utilisateurs et a annoncé son intention de s’étendre en Afrique du Sud, au Kenya et en Ouganda après le succès de l’offre de pièces ICO en 2018. Toutefois, au cours de cette année, la banque centrale du pays a imposé un moratoire qui empêché les institutions financières de soutenir les échanges de crypto-monnaie. Golix a même fait saisir son guichet automatique Bitcoin, les autorités ayant repoussé les cryptomonnaies, ce qui a incité la société de bourse à demander réparation devant la Haute Cour.

La cour a annulé la décision de la banque centrale en mai 2018, mais Golix a finalement décidé de mettre de côté ses activités d’échange au Zimbabwe. En dépit de ce revers, certains commerçants basés au Zimbabwe ne sont pas perturbés et poursuivent leurs activités. Ils ont simplement contourné les réglementations de la banque centrale locale en effectuant des transactions sur des marchés domiciliés à l’étranger, tels que LocalBitcoins, Paxful, Reminato, Coindirect, etc.

Par exemple, LocalBitcoins , l’ une des plus grandes plateformes de négociation bitcoin au monde, se compose de six offres de bitcoins au Zimbabwe, au moment de la rédaction de cet article, pour un total de moins de 30 000 USD de BTC. Du côté des offres, six opérateurs économiques sont disposés à acheter le crypto, mais il convient de souligner que certains de ces opérateurs pourraient être basés en dehors du Zimbabwe.

Dans le même temps, Paxful , qui a réussi à s’imposer comme l’un des échanges entre pairs les plus populaires en Afrique, commercialise des offres et des offres pour les utilisateurs du Zimbabwe. À première vue, il semble y avoir plus d’activité sur ce marché du bitcoin au Zimbabwe que sur LocalBitcoins avec des dizaines de publicités répertoriées. Une inspection plus minutieuse, cependant, montre qu’il n’existe pas d’espèces en personne, d’EcoCash ou d’options d’achat par virement bancaire locales que les Zimbabwéens locaux utiliseraient généralement pour échanger des bitcoins. Il n’y a pas non plus d’annonces disponibles pour les transactions en dollars zimbabwéens (ZWL). Les Zimbabwéens n’utilisent apparemment pas la plate-forme.

Coindirect, Remitano et Cryptogem figurent parmi les autres échanges entre homologues présents en Afrique. Cependant, tous montrent peu ou pas d’activité impliquant les commerçants zimbabwéens.

Groupes informels de négociation cryptographique

groupes commerciaux informels

Les événements de 2018 ont forcé les négociants en crypto basés au Zimbabwe à utiliser d’autres plates-formes pour faciliter les échanges cryptographiques. Facebook, Whatsapp et Telegram sont depuis apparus parmi les plates-formes populaires de rencontre des acheteurs et des vendeurs.

Par exemple, un de ces groupes de discussion compte environ 31 membres, mais seuls cinq membres ont échangé au cours des 31 derniers jours, alors que la valeur échangée ne dépassait pas 2 000 dollars au moment de la rédaction de cet article.

Fait intéressant, le 15 août 2019, lorsque les prix des crypto-devises ont fortement chuté, un opérateur a annoncé qu’il vendait 25 BTC. Les membres du groupe Bemused, apparemment pas habitués à de tels montants, ont répondu en demandant si le vendeur avait éventuellement commis une faute de frappe lors de la publication.

Néanmoins, il est également possible que les valeurs échangées soient plus élevées entre pairs ou dans d’autres groupes auxquels cet auteur n’est pas exposé. BitcoinAfrica.io a contacté un membre de la communauté de cryptographie du Zimbabwe qui – en plus de travailler pour une start-up blockchain – est impliqué dans cet espace depuis cinq ans, dont trois à temps plein. Le membre qui préférait rester anonyme avait ceci à dire:

«Maintenant que la période de prospérité est confirmée, nous voyons environ 30 à 40 000 euros par jour d’argent neuf entrant localement dans l’industrie de la crypto, dont 95% et plus en USD en bitcoins. Potentiellement, vous pourriez doubler ce nombre, car nous ne sommes pas exposés à tous les groupes du Zimbabwe. ”

Pourtant, de telles valeurs négociées ne soutiennent pas le battage médiatique, qui a atteint un zénith en juillet 2019, lorsqu’un média de crypto-média en ligne a affirmé que les commerçants zimbabwéens payaient jusqu’à 76 000 USD pour un BTC! Bien sûr, c’était incorrect.

Dans les activités observées dans un groupe de discussion, les acheteurs zimbabwéens de bitcoins sont invités à payer une petite prime comprise entre 5 et 10% du prix global en bitcoins en USD. Les vendeurs peuvent choisir de recevoir des fonds en monnaie locale via l’application mobile d’argent Ecocash . Au taux de change actuel (1:10), un vendeur recevant des fonds en ZWL via Ecocash touchera environ 105 000 USD à 110 000 USD, un chiffre qu’il ne faut pas confondre avec l’USD. C’est ainsi que se déroulent actuellement la plupart des transactions de bitcoins au Zimbabwe. 

Diaspora Ignorante

Entre-temps, on a toujours plaidé pour l’utilité et la rentabilité de l’utilisation de cryptomonnaies lors de l’envoi de fonds. Le Zimbabwe, qui compte une importante communauté de diaspora, devrait naturellement voir davantage de fonds acheminés via cette voie. Toutefois, les statistiques de la banque centrale du pays et d’autres sources, telles que la Banque mondiale, montrent que de nombreux Zimbabwéens à l’étranger utilisent encore des agences de transfert d’argent formelles comme Western Union, Moneygram ou Mukuru.com pour envoyer de l’argent chez eux. Beaucoup d’autres utilisent des canaux informels mais personne ne peut vraiment déterminer les valeurs qui y sont transférées car il n’y a pas de données fiables.

Il semblerait que les Zimbabwéens n’ignorent pas les avantages potentiels des crypto-monnaies, alors que l’absence d’un échange cryptographique local correctement enregistré reste un élément dissuasif essentiel pour ceux qui sont intéressés à acheter et à utiliser le bitcoin.

Le passionné de crypto anonyme a également ajouté:

«Les Zimbabwéens ont besoin d’une application de cryptographie fiable, fongible, bon marché et permettant un transfert rapide de fonds. Quand une telle plate-forme sera disponible, les Zimbabwéens adopteront en grand nombre les crypto-monnaies. « 

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